- STANDBY.dk - https://standby.dk -

New Orleans lukket for turisme

I 2002 var New Orleans en fantastisk vært for den store amerikanske rejsemesse Pow Wow. Tre danske deltagere ser tilbage på deres indtryk fra byen og vurderer konsekvenserne for turismen.

Det bliver næppe før næste år, at der for alvor atter kommer turister til New Orleans. Turisme er en af sydstatsbyens største indtægtskilder, men hundredvis af kongresser er flyttet fra den oversvømmede by – en kvart million i turisterhvervet skønnes at blive arbejdsløse.



Chef for SAS leisure i Danmark, Cimm Barslev:



”Omfanget ødelæggelserne synes ufattelig. Jeg vidste ikke at New Orleans lå så truet. Jeg frygter byens charmerende gamle og autentiske standard kan være ødelagt for altid. Men vi kender også amerikanerne, at hvor de er vilje er der håb.”



”Jeg husker jo det fantastiske Mardi Gras-karneval, de holdt for os i byens Superdome. Domen, som blev så beskadiget under orkanen at den nok skal rives ned, var også et ikon for byen på samme måde som Bourbon Street og Det franske Kvarter,” siger Cimm Barslev.



Produktchef Georg Mogensen fra Kuoni:



”Det første, jeg tænkte på da jeg hørte om og så ødelæggelserne på tv, var de steder, hvor vi var under Pow Wow, konventioncentret og superdomen. Jeg har været chokeret over volden i kølvandet på orkanen – og tænkt på, hvornår vi igen kan sende turister til New Orleans.”



”Der går nok et års tid. Og det er forfærdelig synd. Vi har haft pænt mange turister i New Orleans, heldigvis ikke da orkanen ramte. New Orleans var ved at blive en mellemstor destination for os i USA, men nu er den sparket 5-10 år tilbage. Det er trist, for jeg huske Pow Wow i New Orleans som et af de bedste, jeg har været til,” siger Georg Mogensen.



Han glæder sig dog generelt over at Kuoni har haft et ”fantastisk USA-år. Vi ender nok med 12.000 gæster – en fremgang på en tredjedel i forhold til sidste år,” siger Kuonis produktchef.



Netop hjemkommet fra Arizona, siger direktør Karin Gert Nielsen fra Atlantic Link, der repræsenterer en række amerikanske turistaktører:



”Det er forfærdeligt for turistindustrien, som gav delstaten Louisiana nogle af sine største indtægter; den er i forvejen en af USA fattigste stater. Navnlig bliver tabet af de mange store konferencer mærkbart, Pow Wow er med ca. 5.000 deltagere en mindre konference – New Orleans har som en af USA’s mest besøgte kongresbyer arrangementer med 10-15.000 deltagere.”



”New Orleans viste os under Pow Wow, at det er en fantastisk by og destination. Jeg er selv, modsat min bagage, lige kommet hjem fra USA. Der var nærmest ikke andet på CNN i de otte dage. Spørgsmålet er nu, om New Orleans kommer igen, om folk kan skelne og gøre forskel, at det altså ikke er alt i sydstaterne, der – undskyld udtrykket – er borte med borte med blæsten,” slutter Karin Gert Nielsen.



TURISMEN MISTER MILLIARDER



De mange møder og konferencer planlagt til New Orleans i år og næste år skal finde nye steder at være. Det vil formentlig gøre det sværere at få hotelværelser i f.eks. Las Vegas, Orlando, Washington, New York osv.



“Besøgende i New Orleans spenderer ca. fem milliarder dollars om året, heraf kommer 40% fra MICE-området med møder og konferencer,” lyder det fra New Orleans’ Convention & Visitors Bureau.



Morial Convention Center i New Orleans, hvor bl.a. Pow Wow blev holdt i 2002, er også ramt – orkanen Katrina ramte netop før efterårets travle sæson. Der er ingen bud på, hvornår centret kan være i gang igen.



Turistbureauet i New Orleans gætter på at byen tidligst til november, formentlig først næste år, kan tage imod gæster. Midt i al elendigheden er der glæde over at byens kendteste turistområde, det berømte French Quarter med bl.a. Bourbon Street, ikke blev voldsomt medtaget af Katrina.



New Orleans’ hovedlufthavn, Louis Armstrong Airport, forventes genåbnet tidligst 1. november.



Over 100 kongresser mm. de kommende to måneder er aflyst eller flyttet til andre steder i USA.



Marriott siger, at dets 15 hoteller i New Orleans-området tidligst forventer at business er tilbage på same niveau som før Katrina til foråret. Marriott prøver at finde jobs til flest muligt af sine 2.800 ansatte i området andre steder i USA.



HB


Skrevet af