- STANDBY.dk - https://standby.dk -

Hvaljagt skader Islands turisme

Islands sidste hvalfangervirksomhed genoptager jagten på hvaler, ”men det skader Islands image som rejsemål,” siger Islands turistråd. Island håber i år at vende tilbage til tiden før coronakrisen.

Efter en pause på fire år vil Islands eneste tilbageværende hvalfangervirksomhed, Hvalur, denne sommer genoptage jagten på hvaler, blandt andet finhvaler, der kan blive op til 90 tons tunge.

Også Island har været hårdt ramt på turismeindtægterne under coronakrisen, og fornyet hvaljagt er ikke noget, Islands turismeerhverv er glade for.

“Hvalfangst skader Islands image som rejsemål. Bare se, hvordan hvalfangst omtales i store internationale medier,” siger Jóhannes Þór Skúlason, administrerende direktør for Islands turistråd, Icelandic Tourist Board, til CNN.

Og, tilføjer Ásberg Jónsson, administrerende direktør for Travel Connect i Reykjavik, der sælger ydelser til turister: “Det islandske turismeerhverv og hovedparten af islændinge er imod hvalfangst. Det er bedrøveligt og frustrerende at dette firma, Hvalur, vil genoptage drab på hvaler. Det er meget skadeligt for vores lands omdømme, herunder turismeerhvervet i Island.”

Turisme er stor indtægtskilde i Island
Ifølge data fra Islands Handelsråd, havde landet i 2017 samlet 42 procent af sine indtægter af udenlandsk valuta fra netop turisterhvervet. Men under coronakrisen faldt indtægterne fra turisme med 50-75 procent.

Hvalfangervirksomheden Hvalur, der har 150 medarbejdere, dræbte i sin seneste fangstsæson, 2018, i alt 146 hvaler. Til CNN siger en talsmand for Hvalur, at “hvalfangst har en lang tradition her i Island, hvor rimelig og kontrolleret hvalfangst burde være tilladt.”

I 2017 gav indtægterne fra hvalfangst Hvalur en omsætning på under 100 millioner islandske kroner, hvilket er mindre end indtægterne fra turister på hvalsafari udfor Island.

Islands turismeindtægter er på vej tilbage efter coronakrisen. Håbet er, at Islands turisme allerede i år, navnlig under den kommende højsæson, vil komme tilbage til tiden før coronakrisen og vil være tilbage på normale tilstande næste år, lyder det fra Islands turistråd.

Relaterede artikler:

TUI afviser hård kritik fra dyreværnsorganisation

Island forudser stærk turismevækst næste år

Færøerne i shitstorm efter massedrab på delfiner